Новая «Золотая лихорадка»

Новая «золотая лихорадка» может начаться в ближайшие десятилетия, и не на Земле. Это будет битва за астероиды. И все, от сооснователя Google Ларри Пейджа, до Джеффа Безоса из Amazon, уже в деле и готовы вбить колышки на делянках.

Штаб-квартира Plаnetary Resources расположена  в бизнес-парке города Редмонд, штат Вашингтон, в пятидесяти милях от Сиэтла. Эта страна принадлежит Microsoft и холл офиса оформлен в точности как у них и как и у всех стартапов. Вас приветствует обязательная статуя Боба Фетта в натуральную величину. Здесь же бильярдный стол, пиво на нем, автомат с винтажными аркадными играми и группа двадцати-, тридцатилетних «из хорошей семьи» за ноутбуками. Дать компании изначальную миссию – собрать пробы грунта с астероидов, щедро рассыпанных в космосе, и начать добычу полезных ископаемых на их поверхности в условиях нулевой гравитации с помощью роботов на солнечных батареях – идея ошеломительно невыполнимая.  Однако в центре холла вы видите окруженное стеклянными стенами стерильное пространство, в котором несколько инженеров в белом, в масках и шапочках колдуют над двумя миниатюрными путниками. Каждый погружен в свое дело так, как будто идея не абсолютно безумна.  Присутствовать здесь почти некомфортно, будто наблюдаешь за тем, как люди, ожидающие решения по предоставлению убежища, вырезают замысловатые узоры на полу своих камер. Но никто им еще не объявил решения. Но если вы совсем недолго побеседуете с Крисом Левицки, сорокатрехлетним президентом и CEO, который, кажется, выглядит здесь моложе всех, вы начнете думать, а не сойти ли с ума вместе с этими ребятами?

Помогает еще и то, что у Левицки образцовое научное резюме. Он работал руководителем полета миссии по исследованию Марса в NASA (ему еще не было и тридцати, когда его назначили). Левицки владеет опытом и знаниями по заброске дистанционно управляемого робота на расстояние трехсот тысяч миль, и является автором научной раьботы по сбору образцов с  неисследованной поверхности.  «Я знаю, что такое космос, как тяжело с ним приходится,  – говорит он, – сложнее, чем я думаю». «Но это в пределах возможного». Левицкий делит патронаж над проектом с физиками из MIT, учеными из NASA,  отставными генералами, и, для большего веса, режиссером «Аватара» Джеймсом Кэмероном, за которым закрепилось амплуа святого покровителя невероятных научных идей.

НОВАЯ «ЗОЛОТАЯ ЛИХОРАДКА»

Еще больше впечатляет тот факт, что инвесторами тогда еще стартапа стали Ларри Пейдж, сооснователь Google, Брайан Джонсон, основатель Brianthree, Tencent, китайский технический гигант, и группа венчурных компаний, которые обычно гонятся за более легкой прибылью. В прошлом году инвесторы вложили в проект 21 миллион долларов. Несмотря на то что добычу на астероидах планируется начать лет через десять-пятнадцать, Planetary Resources планирует извлечь прибыль еще до того. Во-первых, они планируют  создание семейства спутников, подобных тем, что я уже видел в той стерильной комнате. Чуть больше семейной упаковки кукурузных хлопьев, Cubesats будут использованы для поиска подходящих астероидов. Но сначала их чувствительные сенсоры инфракрасного спектра и гиперспектра будут направлены на поверхность земли, для сбора информации и продажи ее желающим по приемлемым ценам.  Например, для уточнения данных Google Earth.  Нефтяные компании могут открывать  и исследовать новые месторождения. Инспекторы могут отслеживать лесные пожары. Вы даже можете следить за своим огородом, находясь в отпуске. «Это сродни космической программе, мы решили отправить человека на Луну, но в процессе создали много полезных вещей, – говорит Левицки. – Если мы добьемся полного успеха, это будет выполнением части миссии. Если нет, то мы окажемся прибыльной компанией, делающей интересные вещи в космосе».

Эти близкие к нам астероиды и есть главный приз гонки. Идея получать прибыль из космоса возникла сравнительно недавно. Доктор Джон Льюис был первым, кто написал художественное произведение на эту тему, книгу под названием «Ресурсы с небес». В книге он аргументированно утверждает, что в космосе должны быть построены города и системы их обеспечения.  Он рассчитал, что астероидов, находящихся между Марсом

и Юпитером хватит, чтобы обеспечить несколько десятков квадриллионов человек. «Я адресовал свою книгу тинейджерам, – говорит семидесятипятилетний Льюис,  – людям, которые способны воспринимать новое и еще не приросли к земной поверхности».  Одним из его учеников в Университете Аризоны был Крис Левицки. В самом начале он был приглашен работать в Plаnetary Resources, но переговоры провалились. «Они обещали платить мне дохрена и использовать мое имя, и чтобы я при этом заткнулся и не беспокоил их деталями», – говорит Льюис. Сегодня он старший научный руководитель в Deep Space Industries, другого игрока этого рынка. Представитель Plаnetary Resources прокомментировал ситуацию очень просто: «Мы уважаем Доктора Льюиса и всю проделанную им работу».

«NASA не заинтересовано в извлечении прибыли, – говорит Левицки. – Люди не приходят в NASA, чтобы зарабатывать деньги, они идут туда, чтобы исследовать Галактику и расширять наши знания».

Возможности извлечения прибыли из добычи ископаемых на астероидах могут дать возможность ученым привлечь государственные инвестиции для NASA. Сара Сигер, одна из тех астрофизиков, которые хотят изменить мир, верит, что деньги, извлеченные из астероидов помогут осуществлению ее невероятно затратной миссии – поиску новой Земли. Такие амбициозные люди  – типичные представители индустрии, известной как  «Новый космос».  Гораздо менее иерархические, бюрократические и традиционные структуры, чем «Старый космос», эти небольшие компании часто работают на возобновляемых технологиях и возможных источниках вне Земли. Plаnetary Resources, например, сейчас тестирует спутник, использующий технологии, применяемые для регулировки внутривенного давления в больницах. «Это надежно, потому что чья-то жизнь зависит от этих устройств,  – говорит Левицки. – Если NASA решает создать что-то подобное для себя, нанимается команда из двухсот специалистов, которые разрабатывают все с нуля. При этом фармацевтическая индустрия уже сделала это за нас.  Мы просто сперли это».

Илон Маск стоял у истоков «Нового космоса» со своей компанией Space X, основанной в 2002 году. Сегодня он связан контрактом с NASA, для которых обеспечивает доставку грузов на МКС, и стоимость компании оценивается в пятнадцать миллиардов долларов.

«Чем большего добивается Илон, – говорит Меган Крауфорд, специалист  DSI. – Тем большего добивается вся индустрия».  Дик Рокет (и это его настоящая фамилия!), CEO аналитической фирмы из «Нового космоса», оценивает инвестиции в индустрию от пяти миллионов до десяти миллионов долларов ежегодно. Он прогнозирует, что в ближайшие десять лет появится десять тысяч новых компаний в индустрии «Нового космоса».

Маск был не единственным.

Джефф Безос, основатель Amazon и владелец Washington Post, человек, занимающий четвертое место в списке самых богатых людей планеты в 2000 году создал собственную компанию Blue Origin, желая воплотить мечту  о том, чтобы «миллионы людей жили и работали в космосе».  С одной стороны, эти пионеры хотят выглядеть прагматичными бизнесменами, с другой стороны  – их амбициозные планы пропитаны апокалиптическими ожиданиями и маячащей впереди надеждой на спасение. Маск пытается разогнать тучи: «У меня нет своего пророчества насчет конца света», – говорит он. Но при этом напоминает: «История шепчет нам о том, что апокалипсис однажды случится».   В рамках любого из этих сценариев деятелей «Нового космоса» история с астероидами должна стать успешной. Это похоже на единственно возможный путь устойчивого развития человечества в космосе. Стоимость доставки с Земли топлива, воды, строительных материалов слишком велика, чтобы оставаться эффективной ($5000 за фунт на грузовике Space X). Однажды разведанные астероиды смогут превратиться в подобие заправочных станций для космических кораблей. Международное законодательство закрывает возможность присвоения космических тел для отдельных стран, но там ничего не говорится о фирмах и частных лицах. Согласно «Акту о космосе США» 2015 года, законодательство позволяет гражданам США оставлять за собой право владения астероидом. Впервые в истории  человечества. Первоначальная версия документа, лоббировавшаяся будущими разработчиками космических запасов ископаемых, содержала пункт о том, что владеть астероидом можно уже на основании признания «рациональных намерений» частной компании.

Это означает, что любая компания, владеющая флотом спутников, такая, как, к примеру, Plаnetary Resources, может отправить их на астероиды и, достигнув поверхности, тем самым завладеть на него всеми правами. Эти пункты были удалены из проекта документа, а сами Plаnetary Resources объявили о том, что таких намерений нет. Сегодня, однако, группа юристов работает над поиском дыр в законе, позволяющими исключить астероид, который может быть забран на борт космического корабля из списка «небесных тел» и трактован как собственность. Надо сказать, что пока намерения компании Plаnetary Resources так и остаются намерениями. Единственный выведенный на орбиту мини-спутник взорвался. Это не приблизило компанию к началу разведки и добычи, и ничего более значительного, чем вывода этого спутника сделано пока не было. Пока есть только кураж и не более того. Джим Логан, ветеран NASA с двадцатидвухлетним стажем и сооснователь Института Космических инициатив, некоммерческой аналитической организации, предостерегает новых «космических кадетов» от упрощенного взгляда на ситуацию и чрезмерного приближения возможного будущего. «Такое упрощение мнимое, и вредит всей ситуации, – говорит он. – И они за это в ответе». Никто, конечно, не желает уподобляться New York Times, опубликовавшей в 1920 году статью с утверждением о том, что «космическая ракета физически не способна функционировать в космосе».  Но разве хоть один бизнес на земле прежде начинался со столь отдаленных перспектив?

Каждый из вовлеченных в индустрию уверен, что если что-то не получится уже сейчас, это немного сведет его с ума. Искать сомнения на лицах участников гонки «Нового космоса», все равно, что искать крапленые карты в компьютерной игре Poker Pro. Отчасти повод для оптимизма у этих ребят есть, но по большей части благодаря тем, кто продолжает заниматься «Старым добрым космосом».  В 2001 году NASA пристыковали к астероиду аппарат и взяли пробу грунта. Японскому космическому агентству удалось вернуть с астероида частичку весом менее , чем миллиграмм с помощью Hayabusa в 2010 году. В 2014-м Европейское космическое агентство отправило зонд Rosetta на ледяной аналог астероида – комету. Но, получив повреждения при посадке, аппарат не смог начать бурение поверхности.  Позже, в прошлом году, NASA запустило программу OSIRIS – Rex, названную в честь египетского бога смерти, с целью запуска зонда на астероид и доставки двух килограммов грунта в 2013 году. Еще более амбициозная миссия стоимостью миллиард долларов – Asteroid Redirect Mission, предполагает перемещение многотонного куска астероида на орбиту Луны для удобного доступа к материалу.

НОВАЯ «ЗОЛОТАЯ ЛИХОРАДКА»

Конечно, все эти миссии будут финансированы правительством, без привлечения частного капитала, и инвестиции не предполагают возврата.  Но это не останавливает участников «битвы за астероиды» от работы над привлечением капитала для продолжения гонки.

В названии какой страны, кроме Мексики (в латинском написании) еще присутствует буква X? Нужна подсказка?  Это крупнейший поставщик шариков для шариковых ручек. Нет ответа? Ответ – Люксембург, страна, размером меньше чем Род-Айленд, имеющая репутацию самой скучной в мире. Вы удивитесь, если узнаете, что именно она является крупнейшим инвестором частных разработок в области  добычи ископаемых на астероидах. Человек, стоящий за этим актом межгалактической славы – Этьен Шнайдер, вице-премьер-министр Люксембурга и министр экономики, министр внутренней безопасности и министр обороны одновременно. (я же сказал – страна маленькая). Сидя в своем люксембургском кабинете, ему пришло в голову решение, которого можно ожидать от панъевропейского бюрократа. Будучи когда-то одним из крупнейших в Европе поставщиков стали. Люксембург сумел ребрендироваться в важный финансовый хаб после заката добычи в семидесятых.  «У людей не было мысли о том, что Люксембург способен стать финансовым центром, но мы сделали это, – говорит Шнайдер, – и сейчас мы вполне успешны». Чтоб вы знали – Люксембург занимает первое место в мире по GDP (США – восьмое). В поисках очередной перезагрузки Люксембург потратил 25 миллионов евро для приобретения 10% доли в Plаnetary Resources.  Страной также подписан меморандум о намерениях с Deep Space Industries. Вокруг этих двух бизнесов Шнайдер организовал Люксембургское космическое агентство и Фонд поддержки инициатив «Нового космоса». «Мы  не занимаемся исследованиями ради исследований, мы поддерживаем исследования, которые принесут однажды бизнес-выгоду».

В отличие от тех, с кем я ранее встречался по этому вопросу, у Шнайдера нет личного интереса. Он никогда не наблюдал в прямом эфире стыковок шаттлов и не мечтал стать астронавтом. Шнайдер не читает научную фантастику и не фанат «Звездных войн». И поскольку он верит, что добыча полезных ископаемых на астероидах привлечет в Люксембург и другие бизнесы из «Нового космоса» и это со временем способно стать одной из отраслей развития, его инвестиции преследуют другие цели. «Сегодня мы на борту американской компании, – говорит Шнейдер. – Я встречался с Джеффом Безосом, с Ларри Пейджем». Для Шнейдера это потрясающая глобальная перспектива.  В двух с половиной часах лету  от Люксембурга расположен другой претендент на проезд в вагоне, под названием «Новый космос». Это маленький налоговый рай под названием остров Мэн.

Тридцать миль в длину и десять в ширину, с населением в 88 тысяч человек, этот остров посреди ирландского моря похож на забытый апостроф. Он не является частью Ирландии, и не до конца часть Великобритании.  На флаге острова три соединяющиеся ноги в рыцарских доспехах, а девиз: «Какой бы вы не выбрали путь, это ваш путь». Что определенно посвящает нас в некий более глубокий смысл, чем выгода  от обладания тремя ногами. Если вы спросите какого-нибудь завсегдатая паба в столице острова Дугласе, что он знает об освоении космоса, то один пожмет плечами, а другой спросит: «Имеете в виду освоение астероидов? Да вы, должно быть, смеетесь». Если решите избавиться от гравитации, поезжайте на Магический холм, туда, где машина сама собой катится вверх по дороге, опровергая все законы физики. Это странное место. И когда повелитель вод Мананнан потянет вашу машину вверх, а туман с моря скроет остров от нежеланных гостей, вы поймете, что оказались на другой планете.  Крис Мачин, директор музея транспорта  в Йорбе, который ведет программу, помимо того, чтобы заниматься консервацией винтажных автобусов и машин в старых авиаангарах, говорит: «Мои коллеги не особенно в это посвящены, они не интересуются тем, что не имеет четырех колес». В музее я озадачен помимо наличия Ford T, винтажного Buick и древних автобусов еще конической капсулой темно-зеленого цвета с флагами США, Британии, России и острова Мэн на боку. Эта капсула и гигантский модуль – часть космической программы СССР, отсылают нас к другой части острова, владеет которой человек по имени Арт Дула.

НОВАЯ «ЗОЛОТАЯ ЛИХОРАДКА»Дула – персонаж гораздо больший, чем весь «Новый космос» сейчас, в семидесятых он был первым юристом, работавшим с космическими программами США, без устали занимаясь разными межпланетными инициативами. Он литературный агент легендарного фантаста Роберта Хайнлайна, он занимался оформлением прав первой частной американской ракеты Conestoga  в 1982 году, он организовал компанию, которая  продавала билеты на советские ракеты-носители людям с запада.  Эти дела не были суперприбыльными, но Дула оказался в результате наиболее подготовленным к монетизации космоса человеком, и это делает его одной из тех знаменитостей легендарного NASA, обитавших в Хьюстоне. Однако ни один из его проектов не был таким дерзким, как тот, что он предложил в 2000 году острову Мэн.  Дула хочет превратить свои контакты с американской и советской космическими программами в возможность деверсификации экономики острова, работая с бизнесами по добыче на астероидах и космическим туризмом. Это тот самый момент для экономического прорыва в будущее. Учитывая уже ведущуюся работу в индустрии спутников, остров Мэн был счастлив принять у себя компанию Дулы – Excalibur Almaz.

Дула собирается приобрести четыре возвращаемые космические капсулы и два крупных модуля у россиян. Он собирается воспользоваться этим космическим транспортом для организации полета к астероиду и туристического путешествия вокруг Луны. Космический туризм вообще стал визитной карточкой после выигрыша Space Ship One 10 миллионов долларов в конкурсе Ansari X на разработку частного возвращаемого космического аппарата. Японский бизнесмен, розовощекий выходец из эры Интернет – Такафуми Хорие согласился приобрести семидесятипятипроцентную долю в Excalibur Almaz за 49 миллионов долларов. Когда готовый космический аппарат будет доставлен на остров Мэн и Дула заявит об этом в прессе, космическое аналитическое агентство Flight Ascend присвоит Острову Мэн официальный статус нации, намеренной освоить Луну и имеющей такие возможности. Четвертое место. Впереди Индии.  К сожалению, все пошло не так почти сразу. Дула раскритиковал завершение миссии «Спейс Шаттл» в 2011-м за то, что это рушит его бизнес-модель. Спрос на запуски российскими ракетами вырос в четыре раза. Кроме того, двумя адвокатами, представляющими интересы инвесторов, он был обвинен в мошенничестве, а планы его назвали трэш-фантастикой. Разобравшись с одной ситуацией, он взялся за другую, устроенную ему Хорие, утверждая: «Большие инициативы, ведущие к прорыву, всегда сопровождались непониманием и недоверием». Норие, сам пострадавший от проблем на бирже, создал собственную компанию, еще одну часть «Нового космоса» – Interstellar Technologies. Крэйг Малисоу,  журналист из  Хьюстон пресс», выражает скепсис по поводу оптимистических высказываний Дулы. «Если все это правда, то там, в космосе, никто не услышит твоего крика», – написал он в 2016-м, – здесь, в «Новом космосе», никто не видит проблем». Джим Логан предпочитает причислять Дулу к «обещающим слишком многое», снижая его рейтинги.

Большинство тех, кто в курсе взлетов и падений Дулы, готовы оправдать его. Он всегда пытался раздвинуть границы возможного. А когда такие провидцы оказывались удачливыми бизнесменами? Стоит задать этот вопрос потому, что Арт Дула имеет виды на урожай в гонке за астероиды. Одним из его прежних клиентов был Эрик Андерсон, сооснователь Planetary Resources, заплативший Дуле

200 000 долларов за изучение возможностей добычи ископаемых на астероидах. Рик Тумлинсон, основатель Deep Space Industries наградил Дулу титулом «Пионер Нового космоса» через свою организацию Space Frontier Foundation в 2010 году. А сам Дула, будучи представителем наследия Хайнлайна, присвоил шесть персональных наград  Илону Маску, Джеффу Безосу и Питеру Диамандису (сооснователю Planetary Resources) в знак признания их усилий в области коммерческого освоения космического пространства.

«Я не думаю, что внутри этого сообщества кто-то способен на критику, – говорит Малисоу, – и никто там не будет открыто говорить, если даже почувствует такое желание, так что разным мечтателям легко вращаться там вокруг гипотетических возможностей, – он берет паузу, чтобы найти нужные слова. Это стало похоже на крупную вечеринку с взаимной мастурбацией».

Не все ученые, кстати, поддерживают идею пригодности астероидов для добычи полезных ископаемых. Мартин Элвис, старший астрофизик Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, опубликовал материал в 2014 году: в котором  утверждает, что к разработке пригодно не более десяти астероидов. «Я нахожу масштаб «звездной пыли» в глазах участников гонки несколько преувеличенным». В индустрии создания ракет подвижки есть у единиц. Он скептически относится к триллионным вложениям в гонку. «Спектрографическая оценка данных по поверхности астероидов сегодня основывается на некоторых предположениях», – говорит Элвис. Он верит, что технологии по добыче ископаемых на астероидах будут развиваться, но «будет ли это экономический выигрыш или проигрыш, я не знаю. Надеюсь, что будет приз». С кем бы я не говорил на эту тему, от представителей «Нового космоса» до ветеранов «Старого доброго», все уверены, что добыча на астероидах возможна технически, и решаема путем большого размера частных инвестиций. Но успех предприятия требует нового толчка веры в дело. Практичные инвесторы должны поверить не только в идею того, что астероиды – новая золотоносная жила человечества, что они достижимы, но и что никакие законы не воспрепятствуют частной добыче ископаемых. Им также нужно верить визионерскому взгляду Илона Маска и Джеффа Безоса. Но кто станет потребителем добычи, если в ближайшие 25 лет не будет никаких марсианских поселенцев?

Крис Левицки критикует пессимистичную точку зрения.  Участники гонки приводят исторические аналогии: «Открытие Америки принесло много проблем первооткрывателям. Корабли с сокровищами тонули и попадали в руки пиратам, поселенцев скальпировали, и мы не отвергаем тот факт, что груженая ракета не может взорваться».  До тех пор, пока будущие разработчики богатств астероидов способны привлекать все больше финансирования и предлагать еще более далекие и громкие перспективы, этого достаточно для возникновения подозрений в том, что мы окажемся втянуты  в новую «золотую лихорадку»  и отправимся на поиски несуществующего Эльдорадо.

 


Записал Джордж Пендл

Не забудьте подписаться на текущий номер