Останки Oculudentavis khaungraae палеонтологи обнаружили в бирманском янтаре. Несмотря на скромные размеры, динозавр был хищником.

Динозавр в янтаре
Фото: Dr. Lida XING / www.xinglida.net

Древних существ в кусочках янтаря находят регулярно. Правда, чаще всего это все-таки насекомые. А вот китайскийм ученым из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии повезло найти не просто позвоночное животное, но новый вид динозавра. Возраст находки составил около 99 млн лет. Oculudentavis khaungraae стал не только самым маленьким известным динозавром мезозойской эпохи, но и дал новое представление об эволюции птиц.

Как сообщает Nature, 15-миллиметровый череп находился в кусочке янтаря размером всего 31х20х8,5 мм.  Древний родственник птиц объединял в себе рептилийные и птичьи черты и, очевидно, питался мелкими насекомыми.

Фото: Dr. Lida XING / www.xinglida.net

Изучив череп вручную и с помощью компьютерной томографии, исследователи составили примерный портрет динозавра. У него был длинный тонкий клюв с игольчатыми зубами и большие глаза.

Фото: Dr. Lida XING / www.xinglida.net

Но что особенно вдохновило ученых – сохранившиеся в янтаре фрагменты мягких тканей. Микроструктуру черепа и клетки, которые могли сохраниться, еще предстоит изучить. Ученые рассчитывают исследовать хотя бы продукты распада — ДНК так долго храниться не способна.