Американские ученые выяснили, что за последние 40 лет певчие птицы разных видов уменьшились в габаритах, при этом их крылья, наоборот, выросли в длину.

три птицы на ветке зимой
Фото: photonomy.ru

Как сообщает The Wall Street Journal, со ссылкой на международный научный журнал Ecology Letters, ученые Мичиганского университета на протяжении нескольких десятков лет наблюдали за представителями 52 видов птиц из разных семейств подотряда «певчие воробьиные», обитающих на территории Северной Америки. С 1978 года были исследованы, как минимум, 70 тыс. особей.

Ученые обнаружили, что за 40 лет вес всех птиц уменьшился в среднем на 1 грамм, а длина их крыльев, наоборот, увеличилась на несколько миллиметров. Хотя изменения незначительные, эксперты отмечают, что «стабильно наблюдали их у особей разных видов, полов и возрастов».

Исследователи связывают эти изменения с глобальным потеплением и ежегодным повышением температур. Дело в том, что размер теплокровных животных напрямую зависит от климата местности, в которой они обитают. Так, в теплых странах их размер в среднем меньше, чем в холодных, потому что чем больше габарит, тем медленнее происходит теплообмен.

Это позволяет более мелким животным не перегреваться в странах с теплым климатом, а большим — наоборот, дольше сохранять тепло своего тела при низких температурах.