Ученые из Гонконга разработали генератор, который из падения одной дождевой капли с высоты 15 сантиметров позволяет получить напряжение в 140 Вольт, что достаточно для работы 100 маленьких светодиодных лампочек.

светодиодные лампы

Превращать кинетическую энергию падающей воды в электричество люди научились с 1870-х годов. Однако из-за технологических ограничений этот процесс недостаточно эффективен.

Проще говоря, для того, чтобы выработать электрический ток с помощью воды сейчас необходимо, чтобы дожди, выпадающие на больших высотах, собрались в реки.  Только достигнув большой массы вода может вращать турбины.

Профессор Ван из Городского университета Гонконга решил, что кинетическую энергию падающей воды можно использовать гораздо лучше. В результате исследований появился новый генератор.

Как сообщает портал Engadget, в его основе электрод из сплава индия и олова, покрытый тефлоном. Этот материал имеет квазипостоянный поверхностный электрический заряд, который легко наращивается с каждым новым падением капли. Остается только подвести к нему второй электрод из алюминия и дождаться, пока растекающаяся дождевая вода не замкнет цепь. При этом накопленная энергия высвобождается и система вновь готова к работе.

Правда, пока генератор не годится для практического применения. Инженерам еще предстоит разработать механизмы более надежного и, главное, управляемого процесса накопления и извлечения энергии.

Но уже сейчас исследователи подсчитали, что они преобразуют всего 2,2% кинетической энергии каждой капли в электричество. Это означает, что у новой технологии большие перспективы.

Кроме того, профессора Вана и его соавторов воодушевляет возможность масштабирования системы. Аккумулирующее покрытие можно нанести на любые поверхности, где жидкость попадает на твердое тело. Крыши домов и автомобилей, окна и стены зданий  могут стать генераторами дождевой энергии.  Да что там, возможно через несколько лет в дождливую погоду можно будет зарядить свой смартфон с помощью зонта.