Все дело в количестве молекул микроРНК, которые отвечают за способность человека реагировать на вирусы. 

пожилые тяжело переносят коронавирус

В американском Университете Огаста объяснили причину особой уязвимости старшего поколения от COVID-19, пишет lenta.ru, ссылаясь на журнал Aging and Disease. Дело в снижении количества специфических молекул, относящихся к микроРНК (miRNA). Это  малые некодирующие молекулы РНК длиной 18-25 нуклеотидов. 

МикроРНК в клетках-хозяина нацеливаются на 3′-нетранслируемую и кодирующую области вирусного генома, блокируя их функции и, таким образом, оказывая противовирусный эффект. 

Как сообщает РИА Новости, при попадании вируса в организм именно эти молекулы фиксируют и разрезают его РНК, не давая ему встраиваться в геном здоровых клеток.

С возрастом и при некоторых хронических заболеваниях число микроРНК снижается.

Поэтому пожилые и люди хроническими заболеваниями сердца, легких, печени и почек, с ожирением, диабетом, а также люди с ослабленной иммунной системой и онкологические больные тяжелее переносят COVID-19 и чаще умирают.