После того как самец гигантской черепахи по прозвищу Диего устроил на калифорнийском острове Санта-Круз демографический взрыв, ученые его вернули туда, откуда взяли — на Галапагосы.

гигантская черепаха Диего
Фото: черепаха Диего, EPA

Как сообщает BBC, в 60-е годы Диего был одним из 14 самцов, отобранных для участия в программе размножения гигантских черепах вида Chelonoidis hoodensis на острове Санта-Круз (Калифорния). В то время там оставалось всего два самца и 12 самок.

Когда привезли Диего с Галапагосских островов, ситуация стала исправляться — численность вида увеличилась на более чем 2 тысячи особей. Одной из причин успеха программы называют плодовитость привезенного самца. За 50 лет жизни там, сейчас уже 100-летний Диего стал отцом около 800 черепашек, оплодотворив на Санта-Круз сотни самок.

Теперь программа завершена, и Диего готовят к возвращению на Галапагосы – на его родной остров Эспаньола. Он вновь встретит своих сородичей, с которыми его разлучили 50 лет назад. Численность популяции гигантских черепах там — 1800 особей, около 40% из которых и так являются его потомками, сообщила Национальная служба заповедников Галапагосских островов.

«Диего внёс огромный вклад в родословную вида, который мы возродили на Эспаньоле. Мы счастливы, что можем вернуть его в естественную среду обитания», – поблагодарил многодетного отца директор заповедника Хорхе Каррион.

Галапагосские острова находятся в Тихом океане в 906 км к западу от Эквадора, и благодаря уникальным флоре и фауне внесены в список Всемирного наследия ООН.