По мнению исследователей, мидии погибли вследствие теплового стресса, вызванного повышением температуры океана.

Новозеландский житель Брэндон Фергюсон (Brandon Ferguson) разместил в Facebook видео с пляжа Маунгануи-Блафф, расположенного на Северном острове страны, в котором показаны сотни тысяч мертвых новозеландских зеленогубых мидий, вымытых на берег.

Мужчина предположил, что причина гибели морских обитателей — в беспрецедентном повышении температуры океанических вод, низких полуденных приливах и высоком давлении.

Эндрю Джеффс, ученый из Университета Окленда, согласен с такими выводами. Он объяснил, что, по-видимому, мидии погибли из-за теплового стресса, вызванного жаркой погодой и отливом в середине дня, когда солнце было в зените и нагревало океан особенно сильно. Более того, заявляет исследователь, поскольку температура воды продолжает повышаться, вскоре моллюски в этом регионе могут вовсе исчезнуть.

Отчет правительства Новой Зеландии за 2019 год поддерживает данную теорию: изменение климата приводит к увеличению температуры моря, разрушению местных морских растений, животных и мест их обитания. Согласно отчету, в период между 1981 и 2018 годами общая температура поверхности моря в четырех океанских регионах Новой Зеландии каждое десятилетие увеличивалось на 0,1-0,2 градуса Цельсия.