Астрономы Европейской Южной обсерватории объявили о найденной в Солнечной системе крошечной планеты Гигеи, которую раньше считали астероидом.

Гигея карликовая планета

Фото: universetoday.com

Гигея расположена в главном поясе астероидов, вращающихся вокруг Солнца между орбитами Марса и Юпитера и названа  в честь древнегреческой богини здоровья.

На самом деле, эта карликовая планета, имеющая диаметр всего 430 км, впервые была обнаружена еще 170 лет назад. Итальянский астроном Аннибале де Гаспарис описал ее аж в 1849 году. Но до сегодняшнего дня это небесное тело официально считалось астероидом.

Теперь же ученым удалось подробно рассмотреть Гигею через сверхмощный телескоп, установленный в Паранальской обсерватории, в чилийской пустыне, после чего ее «повысили» до планеты, сообщает BBC.

Оказывается, чтобы считаться планетой, небесное тело должно вращаться по орбите вокруг Солнца и не быть при этом спутником другой планеты,  иметь достаточную гравитацию, чтобы поддерживать круглую (или близкую к круглой) форму и обладать достаточной массой, чтобы расчистить свою орбиту от других, более мелких объектов.

Если выполняются только первые три условия, как в данном случае, планета считается карликовой.