Обнаруженный вид насекомых, называемый Mesophthirus engeli, жил на пернатых динозаврах.

Mesophthirus engeli

Фото: nature.com

Девять экземпляров насекомого вместе с пером динозавра сохранились в куске янтаря, найденном на территории Мьянмы в Азии. Находка относится к середине мелового периода, ей 50 миллионов лет.

Предыдущим рекордсменом по степени древности была окаменелая вошь, которой насчитывается около 44 миллионов лет, уточнил палеоэнтомолог из Столичного педагогического университета в Пекине Тайпин Гао.

Mesophthirus engeli имел небольшое бескрылое тело и мощные челюсти, чтобы прокусывать шкуру ящеров.

Статья о находке была опубликована в Nature Communications. Обнаруженная вошь дает основания полагать, что отношения паразит-хозяин, в процессе которых повреждались перья, начались много миллионов лет назад, и это может быть одной из причин возникновения такого процесса, как линька у птиц.